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【短編】 忘れ物

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 アパートのドアを開けると知らない子どもが畳の上に立っていた。なので私は、今日からここに住むのだから早く出ていきなさいと子どもに言ってやったが、当の子どもはぽかんとしているばかりだし、荷物を運ぶ作業も忙しかったのでとりあえず放っておくことにした。しかし、一通り作業が終わる頃になってもまだ子どもは部屋から出ていかなかったので、アパートの大家に電話してみると、あれは気にしない人は気にしないし別に害はないんですけどねえと弁解した。だがそれでは困ると私が訴えると、毎月の家賃を五千円安くしてもいいと大家が言うので、私はしばらく様子を見てみることにした。

 半年後、仕事から帰ってアパートに入ると、新聞紙で作ったバスケットボールのようなものがいくつも転がっているのが目に入った。一日中部屋で過ごすのは退屈だろうと思い、あらかじめ子どもに古い新聞紙を与えてこれで好きに遊んでいいと言っておいたのだ。初めはただ千切ったり丸めたりするだけだったのに、その日見たものは見事な球形をしており、畳の上に落とすとちゃんと跳ねるのである。不思議に思ってカッターで切ってみたが、それはただ新聞紙を重ね合わせて作られただけの代物であり、特別な材料が使われている様子はなかった。子どもはその後もボールを作り続け、五年後には直径が二メートルもあるボールが出来上がっていた。そのせいで六畳間の半分がボールに占領されてしまい、これはボール作りをやめさせる潮時だなと考えていたのだが、震度七の地震が起こったのが丁度そのときだった。部屋の中は落ちたり倒れたりしたものが散乱して足の踏み場もない状態になったが、巨大なボールだけは何事もなかったように鎮座しているのである。

 結局、アパートは半壊状態になり、余震で崩れる危険があったためもう部屋に住むことは出来なくなってしまった。そこで私は例の巨大なボールを何とか外に出してカッターで穴を開け、その中でしばらく避難生活をすることにした。近所の人には変な目で見られたが、そんなことを気にする余裕はなかったし、ボールの中は意外と快適だった。地震から三週間ほどで新しいアパートに引っ越すことができたのだが、新居のドアを開けたとき、私は何か忘れ物をしてきたような気分になった。地震のごたごたで忘れていたのだが、あの子どもは地震の日から見ていないような気がする。ボールのお礼を言えなかったのが心残りである。

【短編】 手続き

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「猫になってしまうと国民としての諸権利や、財産、人間の言語などが失われてしまいますが、そのことに同意しますか? ……はい、では猫になったあと、その実施日から数えて八日以内であれば人間に戻ることができますが、そのことはご存知ですか? ……はい、では実施日から数えて八日間は、国民としての諸権利や、財産、人間の言語は保持されますが、それを過ぎると諸権利等が失われ、原則的に人間に戻ることはできなくなりますので十分ご注意下さい。……はい、えーと“原則的に”とはどういうことかについてはですね、たとえ九日以降でも、国民としての諸権利は再び国籍を得ることで取り戻すことができますし、財産に関しても譲渡した相手によっては返還してもらえる場合があります。しかし、人間の言語は一度手放してしまうと再び取り戻すことが難しいため、その場合は精神的な面や社会的な存在としては猫のままという状態になってしまい、完全な人間には戻れなくなってしまうため、“原則的に”人間には戻ることができないということです。……そして“社会的な存在として猫”というのは、例えば、突然知らない人から頭やのどを撫でられたり、幼児言葉で話しかけられたりすることがあるということです。しかし、仕事をさぼったり居眠りをしても怒られることはありませんし、むしろ癒しをもらえる存在として大事にされることも多いでしょう。何しろ、存在としては猫なのですからね。……はい、仕事に関しましてはですね、完全な猫の場合は何か仕事をしたとしても法律上の労働とは認められませんが、いま問題にしている人間に戻り損ねた状態の場合は、国籍を得ることによって労働をする権利を得ることができます。ただし、人間の言語が失われているため一般的な仕事をすることはほぼ不可能ですので、企業等のマスコットや動物タレントなどの特殊な仕事に限られることになるでしょう。そして社会的な存在として猫であるなら人に飼ってもらうことができますし、無理に働かなくても食事と棲む場所を確保することは可能です。……はい、人間に戻り損ねた状態はどんな見た目になるのか、ということについては……それは説明が非常に難しいのですが、人間でも猫でもない何か、ということになるでしょう。そもそも“存在として猫”である場合は猫として認識されるため、どんな見た目であれ猫として扱われるということです。……手続きは以上になりますが、他に質問はございませんか?」

【短編】 小説と家族と猫

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 二十四時間以内に小説を書かなければ私の家族が殺されてしまいます。私は小説家ではないし小説を書いたことがないのだから無理だと訴えましたが、犯人は、そのことは必ずしも小説を書けない理由にはならないと言って私の訴えを退けました。確かに、誰でも最初の小説を書くときは経験がないはずですし、ましてや小説家でもないのですから犯人の主張は間違いではありません。しかし私は、そもそも小説というものが何なのかよく知らないのです。もちろん、何か物語が書いてあるということは分かりますが、それ以上のことは知りません。ですので小説が何であるかを知らない以上、小説と呼ばれるものを書くことはできないはずです。もしかしたら最初の小説を書こうとしている彼も、小説のことをよく知らないまま書き始めるのかもしれませんが、彼には少なくとも小説を書いてみたいという動機があるはずです。たとえ彼の書いているものが小説とは呼べない代物であったとしても、書きたいという動機さえあれば彼の思い描いている小説らしき何かを書くことはできるでしょう。しかし私には、その動機すらないのです。そう訴えると犯人は、お前には家族を守りたいという動機があるはずだし、小説を書かなければ家族が殺されるのだからお前には初めから選択肢などない、こんなくだらないやり取りをしている間に三十分も過ぎてしまった、つべこべ言わずに小説を書け、と言って私を部屋に一人残して監禁しました。部屋には鉄格子のついた窓が一つあり、その窓際に机が置いてありました。そして机の上には原稿用紙と鉛筆と時計が置いてあり、壁にはタイムリミットの時刻が大きく書かれた紙が貼ってありました。私は大きく深呼吸をして机に向かい、鉛筆を握って原稿用紙を睨みました。三分ほどそうしていましたが、まるで記憶喪失のように頭の中が真っ白になっていったため、私は恐くなって鉛筆を放り出しました。でもそのときふと気づいたのです。私には、そもそも守るべき家族などいないということに。犯人はなぜ家族を殺すなどと言って私を脅したのか分かりませんが、私のほうも家族を守らなければならないという気持ちになってしまい、原稿用紙と睨めっこまでしてしまいました。いろんなことがおかしいのですが、そのことは後で考えるとして、とにかく家族がいないことに気づいた以上、私にはもう小説を書く理由がないのです。私は再び深呼吸をすると部屋のドアを激しく叩いて犯人を呼びました。そして、私には家族がいない以上もう脅しは効かないことと、今すぐ解放することを強く訴えました。すると犯人は分かったと言い、私をスカーフで目隠しして車に乗せました。そして一時間ほど走ったところで車を止めて、私をその場所に降ろしました。目隠しを外すと車はもうどこかへ消えており、私は人通りのない郊外の道路に一人で立っていました。それで、とりあえず街がありそうな方角へ歩いていくと一軒の民家があり、その玄関先にいた女性から声を掛けられました。あなた、昨日からどこへ行ってたのとその女性は言い、早くお風呂に入って御飯を食べなさいというので、どうするあてもない私はその家に入ることにしました。そして女性に言われるままにお風呂に入り、御飯を食べ終えると私はリビングのソファに腰かけました。リビングのテーブルの上には原稿用紙が置かれており、よく見ると百枚ぐらいの原稿用紙に小説らしき文章が書いてありました。しかも、最後の用紙を見ると終わりと書かれているので、完結した小説のようでした。私は適当な紙袋を見つけてきて原稿用紙を入れると、家を出て、再び車で降りた場所まで戻りました。するとそこには一台の車が止まっており、私が近づくと窓が開きました。きっと来ると思ったよと車の人は言って紙袋を受け取ると、エンジンをかけてどこかへ行ってしまいました。私はようやく肩の荷が下りたような気分になり、家に帰ると、自分で小説を書いてみたい気分になりました。他人から書けと言われたら嫌な気分になりますが、誰も書けとは言わなくなった途端、どうしても今日の出来事を書きたくなってしまったのです。それで今この文章を書いているのですが、これが小説と呼べるものなのかどうか自分では判断できません。なのでこの文章が書きあがったらまたあの車を降りた場所へ行って、先ほど原稿用紙を渡した車の人に読んでもらうつもりです。そして私はこの家の家族になって、これから小説を書いていこうと考えています。家族がいてなおかつ小説が書けることはきっと幸せなことだろうと思うからです。孤独を小説で埋めることはできませんし、もし埋められたとしてもそれは孤独が形を変えただけのものに過ぎないでしょう。しかし今日は、ふいに家族と小説が手に入りました。明日は何が起こるのだろうと考えると、楽しくなる反面、恐い気持ちにもなります。いずれにしても、この文章の続きは明日何が起こるかで変わってきますし、今日はここでやめておこうと思います。

 次の日の朝になりました。洗面台の鏡を見ると、私は猫になっていました。ふいに私は脇を持ち上げられて床に置かれました。家に一緒に住んでいる女の子が歯を磨くためにそうしたのです。私は挨拶をしようとしましたが、ニャーとしか言えません。これは、昨日より厄介なことになってしまいました。

【短編】 神様とスパイ

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 神様は神様と書かれたTシャツを、そしてスパイはスパイと書かれたTシャツを着ていた。その日は二人とも本当のことを堂々と言いたい気分だったので、Tシャツでその気持ちを表現したというわけだ。
「でも、スパイは自分がスパイだとばれないようにするのが仕事なのだから、その行為は職務放棄ではないですか」と神様は言った。
「しかし、神様だって人間が見つけなきゃ存在しないわけだから、それを自分から名乗るのは矛盾してますよね」とスパイは返した。
 神様は、人間から見つけられる前から自分は存在していたはずだと思っていたが、話が長くなりそうなので反論はしなかった。
「先ほどの職務放棄という言葉は失言でした。あなたはスパイである前に一人の人間なのですから、その良心や自由の前では職務放棄なんて些細な問題でしかありません」
 神様が頭を下げると、スパイも慌てて頭を下げた。
「いえいえ、私のほうこそ神様の存在が人間次第だなんて失礼なことを言ってしまいました。そんなのは人間中心の考えであって、人間はどこまでも人間的な考え方しかできないのですから」

 二人は仲直りをしたところで、今日これからどうするかを話し合った。どうせなら普段やらないことをしたいと神様が言うと、スパイは、お互いのTシャツを交換してみたら面白いのではないかと提案した。
 そこで、さっそく二人はTシャツを脱いで交換し、相手の名称が書かれたTシャツに袖を通してみた。
「私、スパイに見えますか?」
「うーん、スパイというより、ふざけた人ですね」
 そんなやり取りをしていると、二人のところへ“警官”と書かれたTシャツを着た人物が近づいてきた。
「お前をスパイ容疑で逮捕する」と警官Tシャツの人物は言って、スパイTシャツの神様をそのまま連行してしまった。

 それから数ヵ月後のある日、神様Tシャツを着たスパイの元に“犬”と書かれたTシャツを着た人物が訪ねてきた。
「今はこんなTシャツを着ていますが、私は神様ですよ」と犬Tシャツの人物は言った。何度もTシャツを交換しているうちにこうなった。だから神様Tシャツを返して欲しいと。
 それを聞いた神様Tシャツのスパイは困った顔をしながらこう言った。
「でも、証拠がない以上どうにもなりません。私の元には、あなたみたいに神を名乗る人が度々やってくるのですよ」
 すると犬Tシャツは、急に大声で笑ったあと絞り出すように言った。
「私の負けです」と。

【短編】 自意識過剰と妥協

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 指に変なものがついていたので拭き取ったが、忘れた頃にまた指についているので拭き取るということを仕事中に何回か繰り返していた。インターネットで調べたらだいたい一週間は拭き取ってもついてくるということだったので厄介だなあと思ったが、一度ついた人にはもうつかなくなる性質があるようなのでこの一週間を乗り切ればいいんだと気持ちを切り替えることにした。とはいえ、一人のときはよくても人前に出るときは少し注意しないと指に変なものがついたまま気づかない人だと思われてしまう。でもまあそれも一週間だけの話だし、変に思う人がいればインターネットで調べたことを説明してやればいいだけだ。
「あのう」と、隣にいた同僚が私に声をかけてきた。「耳に何かついてますね」
 手鏡で覗いてみると耳の頂上あたりに変なものがついているのが確かに見えた。
「それ、耳につくタイプなんですけど一ヵ月ぐらいは拭き取ってもついてくるそうですよ。でも、その一ヵ月を乗り越えたら宝くじが当たるとか良いことが起こるという噂も」
 私は良いことが起こるのはどうでもよかったが、同僚の言った「一ヵ月」という言葉にショックを受けた。そして指だけじゃなくて耳につくタイプがあることにも。
「自分が思っているほど他人は気にしませんよ。日本語では自意識過剰と言うそうです」

 結局、指につくタイプは意外にも三日でいなくなったが耳につくタイプは一ヵ月半も居座り続けた。耳につくタイプのやつは次第にほくろがついているような自然な感覚に変わっていったが、今度は他人の体についている変なものが目に入るようになり、それがついている人が案外多いということに気づいてしまった。
「一度ついてしまうとなぜか他人の変なものが見えるようになるんですよね」と、例の同僚は言った。「じつは自分にもついているんですよ、鼻に」
 私は思わず同僚の顔を覗き込んでしまったが、彼の困った顔以外は特に変なものを見つけることができなかった。
「ずっと眉毛の中に隠れているから気づく人はまずいませんね。子どもの頃は嫌で仕方なかったんですが、これが自分の人生なんだってあきらめた頃から眉毛に隠れるようになって、そこから自分の中で何かが始まったというか終わったというか――そういうことを意味する日本語って何でしたっけ?」
 それは「妥協」じゃないかと思ったが、違うと言われそうな気がしたので私はそっと仕事に戻ったのだった。

プロフィール

Author:euReka(エウレカ)
euRekaと申します。小説や詩を書いています。

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